New Publication: Wasta! The long-term implications of education expansion and economic liberalisation on politics in Sudan

My paper on the evolution of politics & patronage in Sudan is now out in Review of African Political Economy. You can get access here.

roape

Abstract

By tracking the changing nature of wasta, or personal intermediation, in the Khartoum labour market, this paper examines the impact of Islamist policies on state–society relations in Khartoum, Sudan. It argues that economic liberalisation and higher education expansion weakened sectarian control over the economy, replacing the former institutionalised system of privilege with a much more decentralised, private and transnational structure. The conclusion asks whether these policies have laid the groundwork for long-term political transformation. While education expansion and liberalisation should theoretically allow a regime to broaden patronage networks, they may also reduce the capacity of both the regime and the private sector to exercise power and establish predictability outwards.
[Wasta ! Les implications à long terme du développement de l’éducation et de la libéralisation économique au Soudan.] En suivant la nature changeante du wasta, ou l’intermédiation personnelle sur le marché du travail de Khartoum, cet article examine l’impact des politiques islamistes sur les relations État-société à Khartoum, Soudan. Il affirme que la libéralisation économique et l’expansion de l’enseignement supérieur ont affaibli le contrôle sectaire sur l’économie, remplaçant le système institutionnalisé des privilèges, prévalant auparavant, par une structure privée et transnationale bien plus décentralisée. La conclusion pose la question de la manière dont ces politiques ont jeté les bases d’une transformation politique à long terme. Alors que le développement de l’éducation et la libéralisation devraient théoriquement permettre au régime d’élargir les réseaux de clientélisme, ils devraient aussi permettre de réduire la capacité du régime et du secteur privé à exercer leur pouvoir et d’instaurer une prévisibilité pour l’extérieur.
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